Willem-Alexander kon niet slapen en las Max Havelaar in één keer uit

Op de middelbare school was prins Willem-Alexander geen groot liefhebber van Multatuli’s Max Havelaar. Hij vond het boek vervelend, bekende hij — nu koning Willem-Alexander — in het televisieinterview dat Wilfried de Jong met hem had ter gelegenheid van zijn vijftigste verjaardag. Maar toen hij later een keer niet kon slapen, stapte hij uit bed, pakte ‘de Havelaar’ uit de kast in de veronderstelling daardoor snel … Lees verder Willem-Alexander kon niet slapen en las Max Havelaar in één keer uit

Eerste Nederlandse concert van Bob Dylan als laureaat van de Nobelprijs

Amsterdam, zondag – Om in Nederland winnaars van de Nobelprijs voor de Literatuur te treffen had je altijd de grootste kans in Rotterdam. Op Poetry International, het dichtersfestival dat sinds 1970 jaarlijks in Rotterdam wordt gehouden, traden Odysseus Elytis op (in 2000 – Nobelpijs 1979), Joseph Brodsky (1989 en 1993, maar ook al in 1974 – Nobelprijs 1987) en Seamus Heany (1996, Nobelprijs 1995). Er … Lees verder Eerste Nederlandse concert van Bob Dylan als laureaat van de Nobelprijs

Abdelkader Benali en het ‘oudste kookboek ter wereld’

Ofschoon zijn vader slager was, ging het vroeger bij Abdelkader Benali thuis nauwelijks over eten. Wel kon de kleine Abdel al vroeg aan de geuren die uit de keuken kwamen, onderscheiden wat voor dag het was. ,,Voor elk bijzonder moment had je een gerecht. Koekjes voor het offerfeest, vermicelli met warme melk als er een kind was geboren, mijn vader slachtte een haan als er … Lees verder Abdelkader Benali en het ‘oudste kookboek ter wereld’

Hoei boei, I mean: goodness gracious

Rotterdam, maandag – De moeder van Frits van Egters houdt er, zoals Revianen weten, een eigen idioom op na. Als zij op 22 december 1946 na een eindje om de woning aan de Schilderskade 66 betreedt, zegt zij, zich naar de wc haastend: ‘Hoei, boei, ik moet hier even zijn.’ Ze gebruikt de term dezelfde middag nog een keer: ‘Hoei boei, de kachel.’ Ook roept … Lees verder Hoei boei, I mean: goodness gracious

‘Bob Dylan kán niet eens motorrijden’

Rotterdam, maandag – Die donderse Jan Cremer heeft het weer voor elkaar. Laat hij ons tweeënveertig jaar wachten op de opvolger van Ik Jan Cremer Tweede Boek – tweeënveertig jaar! Het is moeilijk te geloven, maar 2008 minus 1966 levert elke keer diezelfde tweeënveertig op -, lukt het hem toch maar mooi weer om de gemoederen in beweging te krijgen. Ook al zijn het maar … Lees verder ‘Bob Dylan kán niet eens motorrijden’

Moedwil en misverstand. En het Kwaad

Rotterdam, dinsdag – Toen ik Geen land voor oude mannen van Cormac McCarthy las, moest ik denken aan Willem Frederik Hermans – met name aan zijn roman Nooit meer slapen uit 1966 – én aan Fargo (1996), die magistrale film van de broertjes Coen die ik intussen al talloze malen heb bekeken. Het is zo’n film waar je telkens nieuwe dingen in ontdekt. Ik weet … Lees verder Moedwil en misverstand. En het Kwaad

Multatuli in een doos

Rotterdam, donderdag – Op de boekenafdeling van De Bijenkorf hebben ze vandaag in elk geval recht op vier halve tompoezen. Ik kocht de verzamelde brieven en documenten van Multatuli in een grote doos, achttien delen (waarvan ik er al elf had, ooit voor de volle prijs gekocht: hoeveel zal het geweest zijn? Zestig, zeventig gulden per deel?), een paar jaar geleden aangeboden voor honderdnegenenveertig gulden, … Lees verder Multatuli in een doos